1. Estados Unidos y el resto del Mundo enfrenta una grave Escasez de Pilotos de Aerolíneas

La seguridad nacional de Estados Unidos como Líder Aeronáutico, depende de una Industria Aeronáutica saludable. Ello requiere aviones modernos y confiables y Pilotos Altamente Capacitados. Sin embargo, Estados Unidos como el resto del mundo sufre hoy una escasez de Pilotos, especialmente en Aerolíneas Regionales.

De acuerdo con la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA), había alrededor de 827,000 Pilotos en Estados Unidos en 1987. En las últimas tres décadas, ese número ha disminuido un 30%.

Asimismo, durante este período ha habido un tremendo aumento en la demanda de viajes aéreos. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo AITA predice que; en los próximos 20 años, los viajes aéreos se Duplicarán.

Este es un caso clásico de bajo suministro y alta demanda. Esta falta de coincidencia ha creado una tormenta perfecta que podría causar estragos en la Industria Aérea de Estados Unidos y el resto del Mundo durante la próxima década. La mala noticia es que esta escases empeorará.

  1. Cambios en la Industria

En la década de 1970, cuando la mayoría de pilotos de líneas aéreas crecía, pilotear para una Aerolínea se consideraba una carrera prestigiosa.

El trabajo no solo ofrecía altos salarios y buenos horarios con muchos días libres, sino también una posición respetada en la sociedad. A principios de la década de 1990, los salarios de los pilotos se acercaban a los $300,000 Dólares actuales para algunos Pilotos Internacionales.

Además, durante este tiempo, los militares tuvieron una demanda constante de Pilotos. Un joven aspirante a aviador podría ir al Ejército para recibir todo su entrenamiento de vuelo. Una vez que estos Pilotos cumplían su compromiso militar, tenían casi garantizado un buen trabajo volando para una Aerolínea Importante.

  1. Menos Nuevos Pilotos

Mientras tanto, la cantidad de pilotos suministrados por los militares ha disminuido. Gran parte de esto se debe al uso de vehículos aéreos no tripulados.

En los años ochenta, aproximadamente dos tercios de los Pilotos de Líneas Aéreas eran Exmilitares. Recientemente, ese porcentaje se ha reducido a menos de un tercio. La Marina de Estados Unidos predice un 10% de escases de Pilotos en 2020, mientras que la Fuerza Aérea de Estados Unidos predice su propia escases de 1.000 Pilotos para 2022. Esto significa que muchos jóvenes aspirantes a Aviadores, ahora tienen que pagar por su propio entrenamiento de vuelo.

En 2009, el Congreso de Estados Unidos cambió la edad de jubilación obligatoria para los Pilotos de Líneas Aéreas de 60 a 65. En nuestra opinión, esto no resolvió el problema, sino que simplemente empujó el problema al futuro. Un informe de 2016 de la Empresa Boeing muestra que el 42% de los Pilotos que actualmente vuela para las Principales Aerolíneas en Estados Unidos alcanzará su edad obligatoria de jubilación de 65 en los próximos 10 años.

“Después del accidente de Colgan, cerca de Buffalo en el Estado de Nueva York, en 2009, el Congreso de los  Estados Unidos cambió los requisitos de experiencia para Pilotos de Aerolíneas. Los recién contratados ahora deben tener un Certificado que requiere un mínimo de 1.500 horas de vuelo. Antes de que se aprobara esta ley, los Pilotos podían volar para una Aerolínea con un mínimo de 250 horas de vuelo”.

  1. Demanda Creciente

El otro lado del problema de la escasez es que la demanda de Pilotos bien entrenados en realidad está aumentando. La mayor demanda se encuentra en las Regiones de Asia y el Pacífico.

Fabricantes como las Empresas Boeing y Airbus están entregando más y más aviones y planean continuar haciéndolo durante los próximos 20 años.

Las principales Aerolíneas Estadounidenses aún no sienten directamente la escasez de Pilotos. Pero las Aerolíneas Regionales más pequeñas sí. Sus horarios se han reducido y algunas, como Republic, se han visto obligadas a declararse en quiebra por la falta de personal de Pilotos.

  1. Cambio de Leyes y Reglamentos

El Congreso de Estados Unidos también modificó las reglas de tiempo de servicio en 2010, para reducir los problemas de fatiga de los Pilotos. Este cambio significó que las Aerolíneas tuvieron que aumentar su Personal de Pilotos de 5 a 8%, para cubrir el mismo cronograma. En otras palabras, necesitan contratar Pilotos aún más Calificados.

La industria ha dado algunos pasos para abordar este problema. Las Aerolíneas Regionales ahora ofrecen un salario mucho más alto e incluso agregan bonificaciones por contratación.

Además, ha habido algunas modificaciones menores a la regla de las 1.500 horas. Los Pilotos ahora pueden recibir su Certificado con menos de 1.500 horas si la capacitación se lleva a cabo en ciertas Escuelas de Vuelo. Incluso se habla de extender la edad de jubilación nuevamente a 67.

Pero el ritmo de formación de los Nuevos Pilotos, va a Paso muy Lento. SimPilot, ha comenzado una Iniciativa Mundial de Promoción para la Industria de Entrenamiento de Pilotos, con el fin de graduar un Millón de Pilotos en un par de Décadas.

1millionPilots.com

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